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Episodios Olímpicos XV: Fanny Blankers-Koen. Londres 1948.

Los Juegos Olímpicos debieron efectuarse en 2020 en Tokyo, pero la pandemia del Covid-19 obligó a posponerlos. Se espera que a partir del 23 de julio de este 2021 se pueda efectuar la magna justa deportiva. Como preámbulo a esta cita, presentamos una serie de artículos que recrean las gestas, hazañas y anécdotas de varios atletas que han competido en  el escenario Olímpico. También la actualidad de varias disciplinas en el entorno olímpico y algunos de los atletas o equipos favoritos para estos Juegos de Tokyo.

 

 

 

Francina Elsje Koen nació el 26 de abril de 1918 en Lage Vuursche, cerca de Baarn. Hija de Arnoldus y Helena Koen. Su padre fue un oficial del gobierno quién practicó los lanzamientos de bala y disco.

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Junto a sus cinco hermanos, Fanny practicaba natación, gimnasia, patinaje sobre hielo, esgrima y atletismo. Un entrenador de natación le aconsejó dedicarse al atletismo, en Holanda abundaban buenos nadadores. Tendría mejores oportunidades de calificar para unas Olimpíadas en la pista de atletismo.

Debutó en el atletismo en 1935. Aunque su primera prueba resultó infructuosa, en la tercera carrera impuso una marca nacional para los 800 metros. Al poco tiempo Fanny pertenecía al equipo nacional holandés, pero como velocista. Para esa época la carrera de 800 metros era considerada muy exigente para las mujeres y fue eliminada del Programa Olímpico después de 1928. El año siguiente el entrenador Jan Blankers, un saltador de triple con experiencia Olímpica, le recomendó participar en las eliminatorias Olímpicas para los Juegos de Berlín de 1936. A los 18 años fue seleccionada para competir en salto alto y el relevo de 4x100 metros.

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Las pruebas de salto alto y el relevo de 4x100 se efectuaron el mismo día. En el salto alto terminó compartiendo el quinto lugar con otras dos saltadoras. El relevo holandés llegó quinto en la final. Sobre la pista tuvo la oportunidad de conseguir un autógrafo de Jesse Owens.

En 1938 impuso su primer record mundial, 100 yardas en 11.0 segundos. Ganó sus primeras medallas internacionales en los Campeonatos Europeos de Viena. Logró bronce en los 100 y 200 metros. En ambas pruebas venció la polaca Stanislawa Walasiewicz. Tanto los expertos como la propia Koen auguraban un buen desempeño en los próximos Juegos Olímpicos de Helsinki a relizarse en julio de 1940.

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La Segunda Guerra Mundial canceló las Olimpíadas el 02 de mayo de 1940.

El 29 de agosto de 1940 contrajo matrimonio con Jan Blankers, quién ejercía como periodista deportivo además de entrenador del equipo holandés femenino de atletismo, aunque alguna vez pensó que las mujeres debían mantenerse al margen de los deportes. Esto cambió a raíz de su relación con Koen.

Cuando Fanny tuvo su primer hijo, Jan Junior, en 1941, la prensa holandesa asumió que su carrera había terminado. En esos tiempos las atletas femeninas casadas escaseaban. Era inconcebible que una madre fuese atleta. Blankers-Koen y su esposo pensaban de otra manera. A las pocas semanas del parto, Fanny entrenaba en la pista.

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Durante la guerra Blankers-Koen impuso seis récords mundiales. El primero en 1942, al mejorar la marca de los 80 metros con vallas. En 1943 subió el registro de salto alto de 1.66 a 1.71 metros en una competencia realizada el 30 de mayo en Ámsterdam. Luego igualó el récord mundial de los 100 metros, pero la marca nunca fue reconocida debido a que se logró corriendo contra hombres. Cerró la temporada con un nuevo récord mundial en salto largo: 6,25 metros el 19 de septiembre de 1943, esta marca tuvo vigencia hasta 1954.

A pesar de las dificultades de la guerra Fanny quebró la marca mundial de las 100 yardas en 1944. En el mismo evento corrió con el relevo 4x100 yardas que impusó nueva marca mundial. La prensa alemana estaba eufórica porque el récord anterior era propiedad del equipo inglés. Meses después contribuyó a romper el récord mundial de 4x200 metros que poseían las alemanas. En señal de desafío, las holandesas usaron ropas con símbolos patrios en la competencia.

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El primer evento internacional después de la guerra fueron los campeonatos Europeos de 1946 en Oslo, Noruega. Seis semanas antes de la competencia Blankers-Koen parió a Fanny Junior. Pocos días después regresó a la pista de atletismo. En las semifinales de los 100 metros, realizados durante la final del salto alto, Fanny se cayó y quedó fuera de la final. Concluyó cuarta en salto alto. El segundo día ganó los 80 metros con vallas y condujo al equipo holandés a la victoria en el relevo 4x100 metros.

En 1947 ganó varios títulos nacionales en 6 eventos. Blankers-Koen aseguraba su participación en el equipo de atletismo holandés de las primeras Olímpíadas de Post-guerra que se realizarían en White City al oeste de Londres. Renunció al salto alto y al largo para concentrarse en los 100 metros, 200 metros, 80 metros con vallas y el relevo 4x100 metros (las reglas de la competencia prohibían a los atletas participar en más de tres pruebas individuales de pista y campo). Aunque demostró su plenitud de condiciones dos meses antes de las Olimpíadas, al batir su propia marca mundial en los 80 metros con vallas, algunos periodistas la criticaron porque 30 años eran demasiados para una mujer atleta.

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En los 100 metros clasificó muy fácil a las semifinales, donde agenció el tiempo más rápido. La final del 02 de agosto presentó una pista fangosa debido al tiempo lluvioso. Fanny ganó en 11.9 segundos dejando atrás a Dorothy Manley y Shirley Strickland.

Resultó la primera holandesa en ganar un título Olímpico en atletismo. Sin embargo ella sólo tenía mente para su próxima carrera: los 80 metros con vallas. Su principal oponente era Maureen Gardner, tambien entrenada por el esposo de Fanny. Gardner había igualado la marca mundial de Blankers-Koen antes de los Juegos Olímpicos y correría ante su público. Ambas atletas llegaron a la final. A pesar de un mal inicio, Fanny retomó el paso rápidamente, pero no pudo desprenderse, llegó a la meta junto a Gardner. Cuando se ejecutó el himno nacional Británico y la multitud de Wembley celebró, Fanny pensó que había perdido. La razón del himno fue la llegada de la Familia Real Británica al estadio. El foto-finish reveló que Blankers-Koen había ganado, aunque ambas corredoras recibieron el mismo tiempo (11.2)

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A pesar de su éxito, Fanny casi se retira de las semifinales de los 200 metros, realizadas un día después de la final de la prueba de vallas. La nostalgia se apoderó de ella. Luego de una larga conversación con su esposo, decidió correr y se impuso fácilmente. La lluvia también apareció en la final del 06 de agosto, de los primeros 200 metros Olímpicos femeninos. Fanny triunfó en 24.4 segundos, 7 décimas de segundo antes que Audrey Williamson, todavía permanece como la ventaja más grande en una final de 200 metros Olímpica. Audrey Patterson, la primera medallista Olímpica Afro-Americana llegó tercera, aunque un foto finísh revisado décadas después mostró que Shirley Strickland debió adjudicarse el bronce.

El relevo 4x100 metros se realizó el día final de las competencias de pista y campo. El equipo holandés de Xenia Stad-de Jong, Netty Witziers-Timmer, Gerda van der Kade-Koudijs y Blankers-Koen clasificó para la final. Justo antes de la final Fanny salió a comprar un impermeable y llegó justo a tiempo para la carrera. Cómo última corredora, recibió el testigo en tercer lugar, unos 5 metros detrás de Australia y Canadá. A pesar de una entrega lenta, logró alcanzar a las líderes y cruzó la meta una décima de segundo antes que la australiana.

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Blankers-Koen ganó cuatro de las nueve competencias femeninas de las Olimpíadas de 1948, participó en 11 eliminatorias y finales en 8 días. Fue la primera mujer en ganar cuatro oros Olímpicos, y la primera en lograrlo en una Olimpíada. Hasta 2007 ningún otro atleta de pista y campo ha ganado más medallas en una Olimpíada, aunque Alvin Kraenzlein (1900), Jesse Owens (1936) y Carl Lewis (1984) tambien ganaron cuatro medallas doradas en una Olimpíada.

En 1949 viajó a Estados Unidos y Australia para promover el atletismo femenino. Más tarde se sabría que Fanny había competido en Londres estando embarazada de su tercer hijo quien nació a principios de 1949.

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En 1950 vivió uno de los momentos más oscuros de su vida. Un año antes había aparecido Foekje Dillema quién causaba sensación en el atletismo holandés al punto de imponer una nueva marca nacional para los 200 metros y varios periodistas empezaron a llamarla "la sucesora de Fanny". La Federación Nacional de Atletismo de Holanda determinó que el nivel de testosterona de Dillema era demasiado alto y fue expulsada del equipo holandés. Los resultados de la prueba todavía no se han confirmado. La mayoría de las atletas de la época sospechan que todo fue un intento de Jan y Fanny Blankers para eliminar a una posible rival, aunque esto nunca se confirmó.

Participó en las Olimpíadas de Helsinki con 34 años. Aunque estaba en plenitud de condiciones, compitió afectada por un vello infectado. Clasificó para las semifinales de los 100 metros, pero abandonó porque quería llegar descansada a la carrera de vallas. Alcanzó la final de este evento, pero luego de tumbar la segunda valla abandonó la carrera.

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El 07 de agosto de 1955, Fanny logró su última victoria, al ganar el título nacional en lanzamiento de bala.

Sirvió como directora del equipo holandés de atletismo desde los Campeonatos Europeos de 1958 hasta las Olimpíadas de México de 1968.

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En 1977 murió su esposo Jan. Varios años después regresó a Hoofddorp.

En 1999 la Federación Internacional de Asociaciones de Atletismo, declara a Fanny Blankers-Koen como la "Atleta femenina del siglo".

En 2003 se publicó su biografía "Una Reina con piernas de hombre", escrita por el periodista Kees Coman.

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Falleció el 25 de enero de 2004 en Hoofddorp.

 

Alfonso L. Tusa C.

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