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Episodios Olímpicos XII. Muhammad Ali. Roma 1960

Episodios Olímpicos. Los Juegos Olímpicos debieron efectuarse en 2020 en Tokyo, pero la pandemia del Covid-19 obligó a posponerlos. Se espera que a partir del 23 de julio de este 2021 se pueda efectuar la magna justa deportiva. Como preámbulo a esta cita, presentamos una serie de artículos que recrean las gestas, hazañas y anécdotas de varios atletas que han competido en  el escenario Olímpico. También la actualidad de varias disciplinas en el entorno olímpico y algunos de los atletas o equipos favoritos para estos Juegos de Tokyo.

 

 

 

Nació en Louisville, Kentucky; el 17 de enero de 1942, como Cassius Marcellus Clay en homenaje a su padre Cassius Marcellus Clay Sr. Quién recibió ese nombre del político abolicionista del siglo XIX Cassius Clay.

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Su padre pintaba pancartas de publicidad. Su madre, Odessa Grady Clay trabajaba como doméstica. Aunque el padre era Metodista, permitió a Odessa que criara sus hijos como Bautistas.

Alí egresó de la Clase 1960 de la secundaria Louisville Central High, una cantera de basketbolistas, en el lugar 369 de 391 graduandos. Todos los fines de semana viajaba para competir en veladas boxísticas.

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Su primer entrenador de boxeo fue el oficial de policia de Louisville Joe E. Martin quién encontró a un Cassius Clay de 12 años rumiando por el robo de su bicicleta. Sin embargo, a espaldas de Martin, tambien entrenaba con Fred Stoner en otro gimnasio. De esa manera podía seguir devengando los 4 dólares semanales que le pagaba Martin por participar en su show de televisión "Los campeones del mañana", al tiempo que se beneficiaba de la mayor experiencia de Stoner, quién continuó con Alí a lo largo de su carrera amateur.

La última derrota de Ali en el amateur ocurrió ante Kent Green de Chicago el 26 de febrero de 1957,  fue el último púgil que venció al campeón  hasta que perdió con Joe Frazier el 08 de marzo de 1971. Bajo la tutela de Stoner, Alí ganó seis títulos de Guantes Dorados de Kentucky, dos títulos nacionales de Guantes Dorados, un Título Nacional de la Unión Atlética Amateur y la medalla dorada del peso semipesado en las Olimpíadas de Roma de 1960. Dejó récord de 100 victorias y 5 derrotas en el amateur.

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En las Olimpíadas venció por knocaut técnico al belga Yves Because en la primera pelea. El 1° de septiembre derrotó por decisión al soviético Genadiy Schatkov. El tercer combate lo vio despachar al australiano Tony Madigan por decisión. El 05 de septiembre se coronó Campeón Olímpico de los semipesados al vencer por decisión unánime al polaco Zbigniew Pietrzykowki.

En su autobiografía de 1975, Alí confesó que lanzó su medalla Olímpica al río Ohio luego de ser rechazado en un restaurant exclusivo para blancos y de haber peleado con una pandilla de blancos. La veracidad de este incidente todavía se debate. Sin embargo en las Olimpíadas de Atlanta recibió otra medalla en reemplazo por la que lanzó al río. En esa ocasión encendió la llama Olímpica.

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Alí debutó en el boxeo profesional el 29 de octubre de 1960 en su nativo Louisville,  con triunfo ante Tunney Hunsaker por decisión en seis asaltos.

Conquistó la corona mundial de los pesos pesados el 25 de febrero de 1964 en Miami Beach, Florida, al derrotar a Sonny Liston por knockout en el séptimo asalto. Luego de esta pelea se convirtió al islamismo y cambió su nombre a Muhammad Ali.

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El 28 de abril de 1967 rechaza el servicio militar de USA por razones religiosas. Como consecuencia es despojado del Título y privado de boxear mientras apela la sentencia de 5 años recibida.

El 26 de octubre de 1970 Alí vuelve a boxear en el profesional debido a que en el estado de Georgia no existía comisión de boxeo. Vence por knockout a Jerry Quarry en el tercer round de una pelea efectuada en Atlanta.

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En junio de 1971 la Corte Suprema dicta veredicto a su favor y revierte la sentencia de 1967 por evadir el servicio militar.

Alí fue conocido por su estilo boxístico que el describió como "Flotar como una mariposa y picar como una abeja". Sus movimientos fueron descritos como una danza maravillosa. Su marca de fábrica fue la velocidad de manos, junto con la de sus pies, además de sus tácticas de provocación. También tenía una gran resistencia y un gran corazón como lo demostró en su pelea ante George Foreman el 30 de octubre de 1974 efectuada en Zaire.

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El 15 de febrero de 1978 pierde el título mundial en Las Vegas, Nevada, ante Leon Spinks por decisión dividida en 15 asaltos.

El  15 de septiembre de 1978 recupera la corona en New Orleans al derrotar a Spinks por decisión en 15 asaltos.

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Portó la llama Olímpica en los Juegos de Atlanta 1996.

 

Alfonso L. Tusa C.

 

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