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Episodios Olímpicos VIII. Johnny Weissmüller. Ámsterdam 1928.

Episodios Olímpicos. Los Juegos Olímpicos debieron efectuarse en 2020 en Tokyo, pero la pandemia del Covid-19 obligó a posponerlos. Se espera que a partir del 23 de julio de este 2021 se pueda efectuar la magna justa deportiva. Como preámbulo a esta cita, presentamos una serie de artículos que recrean las gestas, hazañas y anécdotas de varios atletas que han competido en  el escenario Olímpico. También la actualidad de varias disciplinas en el entorno olímpico y algunos de los atletas o equipos favoritos para estos Juegos de Tokyo.

 

  Weissmüller nació en Szabadfalu cerca Temesvár , Banat el 02 de junio de 1904, en esa época parte del Imperio Austrohúngaro (actualmente es un suburbio de Timisoara, Rumanía). Hijo de los súbditos germanoparlantes Péter Weissmüller y Erzsébet Kersch, fue bautizado  con el nombre János Weissmüller. Sus padres lo llamaban Johan pero los registros legales de la época solo aceptaban nombres personales en húngaro.

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La familia emigró a Estados Unidos cuando Johan tenía 7 meses, el 14 de enero de 1905 a bordo del S.S. Rótterdam. Llegaron a Nueva York doce días más tarde. Sus nombres fueron registrados en inglés como Peter, Elizabeth y Johan Weissmüller.

Luego de visitar algunos parientes en Chicago, Illinois, se marcharon a Windber, pueblo minero de Pennsylvania. El 03 de septiembre de 1905 nace el hermano menor de Johnny, Peter Weissmüller Jr. Años después regresan a Chicago. Sus padres se divorcian.

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A temprana edad Johnny y su hermano mostraron que eran buenos nadadores. Su lugar preferido en el verano eran las playas del Lago Michigan. Johnny se inscribe en las piscinas de Stanton Park y gana todas las competencias en la categoría junior.A los doce años gana se gana un puesto en el equipo de natación de la YMCA.

Weissmüller abandona la escuela y empieza a trabajar como botones en el Plaza Hotel de Chicago, mientras se prepara para los Juegos Olímpicos de 1924 con su entrenador William Bachrach en el Illinois Athletic Club.

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Debuta como amateur el 06 de agosto de 1921 y gana su primera carrera en el Amateur Athletic Club en las 50 yardas estilo libre.

Johnny miente para ser elegible a competir con el equipo Olímpico de natación de los Estados Unidos. Dice que nació en Windber, Pennsylvania y da como fecha de nacimiento la de su hermano menor, Peter.

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El 09 de julio de 1922, Weissmüller rompe el récord mundial de Duke Kahanamoku en los 100 metros estilo libre, tiempo de 58,6 segundos, primera vez que se bajaba del minuto.

En las Olimpíadas de Paris 1924 ganó medallas de oro en los 100 metros estilo libre, el relevo 4x200 estilo libre y los 400 metros estilo libre. También ganó medalla de bronce con el equipo de polo acuático. Su éxito se debía a una poderosa brazada, una patada vigorosa y a respirar girando la cabeza a ambos lados.

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En los Juegos Olímpicos de Ámsterdam repitió sus galardones dorados en los 100 metros estilo libre y el relevo de 4x200 estilo libre.

Weissmüller estableció 28 marcas mundiales, su margen de superioridad sobre sus contemporáneos era tal que muchas autoridades aún lo consideran el mejor nadador de todos los tiempos por encima de Mark Spitz. Debido a que para su época solo existían pocas pruebas, su carrera Olímpica no se puede comparar de la mejor manera con la de Spitz, pero la longevidad de sus records es una muestra de su grandeza. Su record mundial de 1927 en las 100 yardas estilo libre se mantuvo vigente por 17 años, un importante lapso para un período de desarrollo acelerado del deporte.

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Johnny fue invitado para una audición a fin de escoger el actor que personificaría a Tarzán. Weissmüller fue escogido sobre 150 participantes y se convirtió en el Tarzan más famoso de todos. Realizó 12 películas entre 1932 y 1948

Le fue impedido participar en la Olimpíada de 1932 por haber sido modelo de trajes de baño.

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Falleció el 20 de enero de 1984 en Acapulco, México.

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