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Episodios Olímpicos II. Hicham El Guerrouj. Atenas 2004.

Episodios Olímpicos. Los Juegos Olímpicos debieron efectuarse en 2020 en Tokyo, pero la pandemia del Covid-19 obligó a posponerlos. Se espera que a partir del 23 de julio de este 2021 se pueda efectuar la magna justa deportiva. Como preámbulo a esta cita, presentamos una serie de artículos que recrean las gestas, hazañas y anécdotas de varios atletas que han competido en  el escenario Olímpico.

 

Sus días de infancia transcurrieron tras un balón de fútbol. Empezó a correr formalmente a los 15 años. En 1992 la Federación Marroquí de Atletismo lo seleccionó para asistir a los Campeonatos Mundiales Juveniles de Seul, Corea del Sur. Se trajo una medalla de bronce.

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El Guerrouj nació el 14 de septiembre de 1974 en Berkane, Marruecos.

Su despegue internacional empezó en 1994 al dejar tiempo de 3:33,61 en los 1500 metros en una prueba realizada en Niza, Francia. Ese año terminó quinto en la clasificación mundial, encabezada por el argelino Nourredine Morceli (3:30,61).

En 1995 Hicham se tituló Campeón Mundial de los 1500 metros bajo techo. En el verano conquistó la medalla de plata en los 1500 metros de los Mundiales al aire libre efectuados en Gotemburgo, Suecia, con 3:35,28, sólo superado por Morceli (3:33,73). Su mejor marca de ese año fueron los 3:31,16 logrados en Colonia, Alemania, la tercera mejor marca de 1995.

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En los 1500 metros de las Olimpíadas de Atlanta 1996, a 430 metros de la meta la rodilla de El Guerrouj golpeó el talón de Morceli quién se tambaleó pero continuó su marcha. El Guerrouj se paró sobre sus talones, perdió el balance y cayó al piso. Terminó la carrera en último lugar. Morceli se llevó el oro, el español Fermín Cacho plata y el keniano Stephen Kipkorir bronce. Pocas semanas después en Bruselas, agenció su mejor marca personal de 1500 metros, 3:29,05, lo que le convirtió en líder mundial del año. Entre las Olimpíadas de Atlanta y las de Sydney, El Guerrouj ganó 45 de 46 carreras de 1500 y 1600 metros.

En la reunión de Roma el 14 de julio de 1998 batió por más de 1 segundo la plusmarca mundial de los 1500 metros con 3:26,00. El record anterior lo tenia Morceli (3:27,37) desde 1995.

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En 1999 ganó el oro en los Campeonatos Mundiales de Sevilla con tiempo de 3:27,65, el más rápido nunca visto en Olimpíadas, Mundiales o Campeonatos Europeos. Implantó en Roma una nueva marca mundial para la milla, 3:43,12 al batir la marca de Morceli, 3:44,39, vigente desde 1993.

Antes de de viajar a las Olimpíadas de Sydney 2000 agenció un tiempo de 3:27,21 en Zurich, Suiza. En los 1500 de Sydney El Guerrouj tomó la delantera ante el keniano Noah Ngeny después de los 900 metros hasta la recta final. Ngeny alcanzó a El Guerrouj a 50 metros de la meta y se fue adelante a 25 metros de esta para llevarse el oro en tiempo de 3:32,07. El Guerrouj debió conformarse con la plata en 3:32,32. A partir de ese momento estableció otra seguidilla de 32 victorias. Pero en la temporada pre-Olímpica de 2004 asimiló dos derrotas.

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En 2001 dejó un tiempo de 3:26,12 cercano a su marca mundial. En los Campeonatos Mundiales de Edmonton, Canadá ganó por tercera vez consecutiva el título de los 1500 metros e igualó los tres títulos de Morceli en 1991 y 1995.

Luego de dominar de nuevo los 1500 metros en 2002 (3:26,89 en Zurich). El Guerrouj  empezó a competir en los 5000 metros sin abandonar los 1500.

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El 12 de junio de 2003 agenció ,un tiempo de 12:50,24 en los 5000 metros realizados en Ostrava, República Checa. Llegó segundo de Stephen Cherono (12:48,81). Cherono y El Guerouj comandaron los 5000 metros en 2003.

En los Mundiales de París 2003 intentó el doblete en 1500 y 5000 metros, con el reto que implica efectuar cinco carreras en menos de una semana. Ganó los 1500 metros para completar su cuarto título mundial en la distancia, algo inédito en esta prueba. En los 5000 metros escoltó al keniano Eliud Kipchoge por cuatro centésimas de segundo (12:52,79 por 12:52,83). Ese 2003 lideró los 1500 metros por octava año seguido (3:28,40, Bruselas).

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En las Olimpíadas de Atenas 2004 se fajó con el keniano Bernard Lagat en los 1500 metros. El Guerrouj salió en primer lugar y aceleró en la última vuelta. Lagat le mantuvo el ritmo y lo pasó a 40 metros de la meta. El Guerrouj reaccionó y corrió codo a codo con Lagat hasta lograr la ventaja sobre la línea de llegada. Finalmente había logrado el oro Olímpico de los 1500 metros. Cuatro noches después El Guerrouj participó en la final de los 5000 metros. Enfrentó al etíope Kenenisa Bekele quién venía de ganar el oro en los 10000 metros. Encajonado en la última vuelta, El Guerrouj se abrió a 200 metros de la raya y persiguió a Bekele quién dominaba la carrera. Lo alcanzó a 60 metros de la meta y lo rebasó para ganar su segundo oro en cinco días. El Guerrouj se convirtió en el primer corredor en ganar los 1500 y 5000 metros desde Paavo Nurmi en 1924.

Anunció su retiro de las pistas el 22 de mayo de 2006.

Fue nombrado Embajador de Buena Voluntad de UNICEF y colabora con la educación, la salud, la nutrición en beneficio de los niños y niñas marroquíes.

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Fue nombrado mejor Atleta del Año por la Federación Mundial de Atletismo (IAAF) en 2001, 2002 y 2003.

 

Alfonso L. Tusa C.

 

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