Tommy John fue un lanzador de Grandes Ligas que jugó en Major League Baseball (MLB) durante 26 temporadas. Su nombre pasó a la historia por ser uno de los mejores pitchers, pero además, por darle nombre a la cirugía más famosa del beisbol.

Cuando en el beisbol de Grandes Ligas de los años 70 se hablaba de Tommy John, ese nombre no era sinónimo de lesiones, de cirugías y mucho menos de la posibilidad de que un pitcher se perdiera toda una temporada… era exactamente lo contrario.

En ese entonces, Tommy John era un brillante lanzador de los Dodgers de los Ángeles; en 12 años de carrera había logrado 124 victorias, 1,273 ponches y tenía 2.97 de efectividad. Pero todo cambió con una lesión.

Un día, Tommy John sintió un dolor en codo y no pudo seguir lanzando más. Recibió toda la atención médica del equipo pero ningún tratamiento o fisioterapia le ayudó: el ligamento colateral medial de su codo estaba roto.

El doctor Frank Jobe, miembro del personal médico del equipo, tenía una idea… era bastante loca, para ser honestos, pero podía funcionar.




Unos 30 años antes, Jobe había pertenecido a la división de salud del ejército estadounidense durante la segunda guerra mundial y esa lesión era bastante recurrente entre los soldados; por ellos, se las había ingeniado con un procedimiento para arreglar el brazo de los jóvenes: la reconstrucción del ligamento colateral medial.

El procedimiento creado por Jobe era el siguiente: a través de una pequeña incisión en la superficie interna del codo, retiraba el ligamento dañado y lo sustituía por otro ligamento o tendón tomado de otra parte del cuerpo donde no fuera prescindible, como el antebrazo o la pierna.

Frank Jobe le propuso a Tommy John someterse al procedimiento, aunque ambos sabían que sería arriesgado. “Con esto tengo una posibilidad entre cien de que funcione, si no hago nada no tengo ninguna”, dijo John antes de aceptar.

La cirugía fue un éxito. Un año después, Tommy John volvió con todo a Major League Baseball. Jugó otras 16 temporadas, ganó 164 juegos y fue convocado en tres ocasiones al Juego de Estrellas.

Desde entonces, Tommy John le dio su nombre a la cirugía que salvó su carrera. Y se convirtió en la leyenda que todos conocemos.






Show Player