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MLB (GRANDES LIGAS)

¿Por qué el Este de la Liga Americana es la mejor división del béisbol?

La mejor división del béisbol es el Este de la Liga Americana ¿Cómo ha llegado hasta este punto?

Por: Renier González Jr.

No solo por que tenga la rivalidad más grande del béisbol está en el centro de atención. Ahora, se ha convertido en una batalla de cuatro rivales y es la división más competitiva del béisbol. ¿Saben de cuál estoy hablando? ¡Exacto! El Este de la Liga Americana.

Permítanme presentarles a los protagonista. Primero tenemos al equipo con más títulos de Series Mundiales (27), los Yankees de New York. El conjunto neoyorquino solo ha ganado dos Clásicos de Otoño en lo que va de siglo y llevan 12 años sin coronarse. Por otro lado, están los Red Sox de Boston, el plantel más ganador en el desde el año 2000 con cuatro anillos de campeones. Después, están los Blue Jays de Toronto, una franquicia que no conoce el éxito desde el año 1993.

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Aún restan dos participantes, Los Orioles de Baltimore que no triunfan desde el 1983 y los Rays de Tampa, quien es uno de los seis equipos que nunca han ganado ¿Cómo el Este del nuevo circuito se convirtió en la división más competitiva del béisbol?


Así se comporta la división desde 2018:

Yankees 328-218

Rays 326-220

Red Sox 308-238

Blue Jays 263-283

Orioles 178-368

En ese lapso, dos equipos del Este han llegado a la Serie Mundial y uno la ganó (Red Sox 2018). Tres conjuntos ganaron la división y los Rays, se llevaron el banderín dos veces. Tres, también son los planteles que presentan un balance positivo.

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La división estalló en 2021 cuando dos equipos disputaron choque del wild card. Para regocijo del mundo beisbolero fueron los Yankees y los Red Sox ¡Los eternos rivales!. Al final, ganaron los Sox 6-2 pero también ganó la división. En la temporada pasada, ocurrió algo que jamás se había visto desde que las Ligas se dividieron en divisiones (año 1969). Cuatro equipos sumaron más de 90 victorias ¿No es asombroso? Solo en el año 1978 los Orioles fueron el único cuarto lugar con 90 triunfos en una división.

Así quedó la división en 2021:

Tampa Bay (100–62)

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Boston (92–70) [f]

N.Y. Yankees (92–70)

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Toronto (91–71)

Baltimore (52–110)

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Tampa por primera vez en su historia ganó 100 juegos. Los Yankees, se recuperaron en la segunda parte y cerraron con balance de 46-27 para alcanzar un wild card. Los Red Sox, fueron a la inversa, después de una buena primera mitad se cayeron en la segunda ¿Recuerdan lo que pasó con los Blue Jays? Se quedaron a una victoria de llegar a la postemporada y en la última fecha del calendario regular, estuvieron clasificando hasta que los Medias Rojas le remontaron un juego a los Nats que perdían 5-2 en el último tercio.

¿Cuántos recuerdos tan buenos? Lo mejor de todo, es que la división seguirá siendo competitiva y con una postemporada ampliada será increíble. Espera ¿Cómo hubiesen quedado los play off el año pasado con el nuevo formato?

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Ejemplo:

Los Rays y los Astros reciben un adiós en la series de wild card porque fueron los dos ganadores de división con mejor récord.

Los White Sox, ganador de división con peor balance, se mediría contra los Azulejos de Toronto (peor posicionado en el wild card de tres equipos). En la otra serie, los Yankees y Red Sox chocan directamente (primer y segundo lugar del wild card se enfrentan). Cada enfrentamiento es al mejor de tres en el estadio del que tenga mejor foja.

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¿Cómo se han reforzado los equipos en esta offseason?.

Los Rays no han hecho casi movimiento, incluso, las únicas adquisiciones importantes son las contrataciones del veterano abridor Corey Kluber y el relevista zurdo, Brooks Raley. La noticia de este offseason es que renovaron a su joven estrella, Wander Franco, con el contrato más grande en los anales de la franquicia ($223M por 11 años).

Lo sorprendente es que estuvieron interesados en Freddie  Freeman y hasta llegaron a ofrecerle, según Jon Heyman, alrededor de $150 millones por cinco temporadas. Como punto positivo, la base del equipo se mantiene en 2022, principalmente su valioso bullpen.

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Los Yankees se han movieron en dos de sus necesidades, su defensa en el infield y su primera base. El mega-canje que hicieron con los Mellizos fue su movimiento más llamativo. Entregaron a Gary Sánchez y Gio Urshela para asumir el contrato de Josh Donaldson con Isaiah Kiner-Falefa y Ben Rortvedt. El otro movimiento fue firmar a Antony Rizzo por dos temporadas .

Los Red Sox estuvieron reforzando su bullpen con la llegada de Matt Strahm y Jake Diekman. El gran movimiento lo hicieron hace algunas horas cuando contrataron a Trevor Story por seis temporada y $140M, con opción a un séptimo año de $25M. Lo cierto es que han creado un infield de ensueño.

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Por último, los Azulejos han sido uno de los equipos ganadores de esta temporada baja. Han reforzado todas sus líneas de una manera inteligente. Extendieron a José Berrios y contrataron a Kevin Gausman y a Yusei Kikuchi para tener una de las mejores rotaciones del negocio. También, canjeron por el antesalista estrella Matt Chapman. Para mejorar su bullpen, adquirieron a Jimmy García y al tener una rotación de cinco hombres bien definida, pasarán algunos abridores a relevar (Stripling y hasta el propio prospecto Nate Pearson).


¿Qué han hecho los Orioles? Confórmense con esto: No se desprendieron de sus mejores figuras como Cedric Mullins y Ryan Mountcastle. En cambio, le otorgaron contrato a Robinson Chirinos, Rougner Odor y Jordan Lyles para seguir en su ciclo competitivo. Lo mejor es que estuvieron en la carrera por Carlos Correa y según los informes, estuvieron en la lucha hasta el final.

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La escena está lista, otra temporada se avecina y el Este de la Liga Americana será una batalla del viejo oeste. Cuatro equipos lucharan por jugar en octubre y nosotros, tenemos que estar agradecidos por eso.


*La foto del artículo es de MLB.com




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