En entrevista exclusiva, nuestro colaborador en Cuba Andy Lans pudo platicar largo con el pelotero también cubano Alexei Ramírez, ex White Sox y pelotero de MLB durante 9 años, aquí un repaso de su espectacular carrera y lo que viene en el futuro:

“Viví en el poblado de Taco Taco hasta los 7 años de edad. Luego me mudé al Consejo Popular López Peña porque mi padre recibió nuevas asignaciones de trabajo. Recuerdo que rompía los palos de escoba de mi abuela, para utilizarlos como bate. Entonces, mi tío Sergio me lanzaba unas semillas negras, piedrecitas o cualquier cosa que encontrara.”

Así transcurrió la infancia del estelar Alexei Ramírez. El oriundo de Pinar del Río, la más occidental de las provincias cubanas, yace como una leyenda de la Mayor Isla del Caribe tanto por sus actuaciones con los Vegueros de Pinar del Río en la Serie Nacional, como por sus nueve años de consagración en las Grandes Ligas.


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Al llegar a esos Vegueros repletos de excelentes jugadores (Daniel y Pedro Luis Lazo, Faustino Corrales, Yobal Dueñas, Omar Linares, José Ariel Contreras) ¿Cuál de tus compañeros te apoyó más?

-Entrar en ese equipo me costó mucho, pero todos los jugadores, absolutamente todos, me ayudaron. En mi primera Serie Nacional, compartí el cuarto con Daniel Lazo.

“El Pirineo” disputó siete temporadas en Cuba. Bateó para 334/405/518 con 134 dobles, 26 triples y 90 jonrones. Empujó 397 carreras y anotó 455. En la campaña 2002-03 conectó la mayor cantidad de hits del circuito con 131, y en la 2006-07, encabezó los cuadrangulares con 20:

“Cuando obtuve ese liderazgo de jonrones, brotó el fruto de mi preparación. Trabajé en aumentar la fuerza y la resistencia. Jugué 89 de los 90 partidos del calendario regular. Si no me equivoco, ese año en Cuba implementaron una pelota de menor rebote.” 

Por si fuera poco, en aquella edición de la Serie Nacional Alexei quedó primero en bases recorridas (195), segundo en slugging (574) y en remolcadas (68). 


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¿Qué recuerdos atesoras del Clásico Mundial de 2006?

-En el primer choque del Clásico, abrí en el center field con un sencillo en cuatro turnos contra Panamá. Luego, me sacaban de emergente pero aproveché al máximo las oportunidades.

En dicho certamen, Alexei Ramírez rindió para 375/389/500 en seis encuentros y 16 turnos oficiales. Par de dobles, constituyeron sus extrabases. Empujó dos rayitas y anotó igual cantidad. Pese a que Cuba cayó 10×6 ante Japón en la final, el subcampeonato del Clásico se registra como el hito más importante del béisbol cubano.

Par de años antes, Alexei tocó la gloria olímpica en Atenas 2004. En tierras griegas, el pinareño copiló para 278. Participó en nueve desafíos alternando entre los jardines y el campo corto. En el duelo por la medalla de oro, Alexei sustituyó a Osmani Urrutia en el cajón de bateo. 


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En tu primera temporada de MLB (2008), te fuiste en blanco durante tus 13 comparecencias iniciales ¿Cómo logras levantar tu rendimiento al punto de discutirle el Novato del Año a Evan Longoria?

-Al llegar a esta pelota, donde figuran los mejores del mundo, me tocó abrir contra los Cleveland Indias, que contaban con grandes lanzadores como el Cy Young CC Sabathia. También pasé trabajo para adaptarme al frío, pero quiso Dios que después de tanto bregar apareciera ese esperado hit.

– El mánager Ozzie Guillén depositó toda su confianza en mí porque entrenaba duro. Más tarde, una lesión de Juan Uribe dejó vacante la segunda base. Me hice de un hueco en los White Sox, y ya sabes como terminé.

Durante su año de novato en la Gran Carpa, Ramírez promedió para 290 con 21 vuelacercas y 77 traídos al plato en 136 partidos. Además, estableció el récord de más cuadrangulares con la casa llena para un debutante (4). Alexei había migrado de forma legal a República Dominicana en 2007 para cumplir su sueño de triunfar en la élite del béisbol.


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¿Cuánto te aportó contar con un mánager ex campo corto y Guante de Oro como Ozzie Guillén?  

-De Guillén aprendí todo. Escuchaba con mucha atención lo que él hablaba. Lo conocí desde mi arribo a República Dominicana. Es una excelente persona que me ayudó muchísimo en mi carrera.

Una carrera, donde los reconocimientos se han hecho presentes. Alexei Ramírez se alzó con el Bate de Plata de la Liga Americana en 2010 (AVE: 282, HR: 18, RBI: 70) y en 2014 (AVE: 273, HR: 15, RBI: 74). En este último año, asistió al Juego de Estrellas, y en 2012, integró el All Stars defensivo del campeonato.


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Ahora que ves a los Chicago White Sox con los cubanos José Dariel “Pito” Abreu, Yasmani Grandal, Yoán Moncada y Luis Robert en el line up ¿Nunca piensas que podría pasar con Alexei Ramírez ahí?   

-La organización de los Medias Blancas ama a los latinos, y en especial a los cubanos. En Chicago han extendido la mano a compatriotas de distintas épocas; dígase Orestes Miñoso, Orlando “El Duque” Henández, José Ariel Contreras, Dayán Viciedo, Adrián Nieto y este servidor.   

Ahora que los Cuban Sox tienen al equipo en los primeros planos de la MLB, me gustaría poder ayudarlos. Todavía me siento en condiciones para ello.


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Si hubieras salido de Cuba con antelación, quizás ya acumularías 10 años en Grandes Ligas (con todo lo que eso significa económicamente). Al analizarlo desde ese punto de vista ¿Te has cuestionado el momento que elegiste para cambiar de aires?

-Dios sabe porque suceden las cosas. A lo mejor si venía un poco antes, hubiera permanecido demasiado tiempo en Ligas Menores. Creo que tomé la decisión en el momento justo.

 

¿Qué sensaciones experimentaste en tu visita a Cuba con los Diablos Rojos de México?

Agradezco a los Diablos por incluirme en ese viaje. Ver a mi familia después de tanto tiempo, escuchar mi nombre en el audio del estadio y recibir los aplausos de la gente son detalles que no tienen precio. Mis piernas no reaccionaban de la emoción. Las gracias al pueblo cubano por acordarse de mí.

 

¿Está cerca tu regreso a la Serie Nacional?

-Bueno, en Cuba me faltaron 10 jonrones para llegar a 100.

 


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