MAJOR LEAGUE BASEBALL (MLB) reconoce finalmente a Negro Leagues LIGAS NEGRAS como parte de sus récords oficiales.

MLB ha celebrado durante mucho tiempo el legado de las Ligas Negras. Pero por primera vez, MLB reconoce oficialmente que la calidad de los circuitos de la era de la segregación era comparable a su propio producto de ese período de tiempo.

Al abordar lo que MLB describió como un “reconocimiento muy atrasado”, el comisionado Rob Manfred otorgó el miércoles el estatus de Grandes Ligas a siete Ligas Negras profesionales que operaron entre 1920 y 1948. La decisión significa que los aproximadamente 3.400 jugadores de las Ligas Negras durante este período de tiempo son oficialmente considerados como Grandes Ligas, con sus estadísticas y récords convirtiéndose en parte de la historia de las Grandes Ligas.

“Todos los que amamos el béisbol sabemos desde hace mucho tiempo que las Ligas Negras produjeron a muchos de los mejores jugadores, innovaciones y triunfos de nuestro deporte en un contexto de injusticia”, dijo Manfred en un comunicado. “Ahora estamos agradecidos de contar a los jugadores de las Ligas Negras donde pertenecen: como Grandes Ligas dentro del récord histórico oficial”.

Las siete ligas son:

  • La Liga Nacional Negra (I) (1920-31)
  • La Liga de Color del Este (1923-28)
  • La Liga Negra Americana (1929)
  • La Liga Este-Oeste (1932)
  • La Liga Negra del Sur (1932)
  • La Liga Nacional Negra (II) (1933-48)
  • La Liga Negra Americana (1937-48)

Esas ligas se combinaron para producir 35 miembros del Salón de la Fama, y ​​el resultado de la decisión de MLB es que leyendas de la Liga Negra como Josh Gibson, Oscar Charleston y Cool Papa Bell han logrado el estatus de Grandes Ligas que les negó en sus años de vida la injusticia de la segregación.

La decisión tomó en cuenta las discusiones con el Museo y Salón de la Fama del Béisbol Nacional, un estudio de 2006 del Grupo de Investigadores y Autores de la Liga Negra y un registro histórico en expansión de las estadísticas de la Liga Negra, entre otros factores.

En su anuncio, MLB elogió específicamente al historiador Larry Lester, cofundador del Museo de Béisbol de las Ligas Negras en Kansas City, así como a Gary Ashwill, Scott Simkus, Mike Lynch y Kevin Johnson por la construcción de la base de datos de ligas negras de Seamheads, que ha reunido periódicos, cuadernos de puntuación, álbumes de fotos y microfichas para proporcionar el registro estadístico más completo de las Ligas Negras hasta la fecha.

Como parte de la decisión, MLB y Elias Sports Bureau, el estadístico oficial de MLB, han comenzado un proceso de revisión para determinar el alcance total del efecto de la designación en los registros y estadísticas. Se consultará a historiadores y otros expertos como parte de ese proceso. El cambio de estatus de las Ligas Negras fue aplaudido por el presidente del Museo de Béisbol de las Ligas Negras, Bob Kendrick.

Por mérito histórico, es extraordinariamente importante”, dijo Kendrick. “Habiendo estado cerca de tantos jugadores de la Liga Negra, nunca miraron a las Grandes Ligas para validarlos. Pero para los fanáticos y por el bien histórico, esto es significativo, realmente lo es. Por eso estamos muy satisfechos con este anuncio. Y para nosotros, da credibilidad adicional a la importancia de las Ligas Negras, tanto dentro como fuera del campo”.

Al igual que a los jugadores negros se les negó durante mucho tiempo la oportunidad de jugar en las Grandes Ligas antes de la llegada de Jackie Robinson en 1947, a los que participaron en las Ligas Negras se les ha negado esta clasificación durante mucho tiempo.

En 1968, el entonces comisionado William Eckert convocó al Comité Especial de Registros de Béisbol de la MLB para determinar qué ligas profesionales pasadas deberían clasificarse junto con la Liga Americana y la Liga Nacional como Grandes Ligas en la primera publicación de “The Baseball Encyclopedia”. El comité finalmente concluyó que la Asociación Americana (1882-91), la Asociación de la Unión (1884), la Liga de Jugadores (1890) y la Liga Federal

En ese momento, las Ligas Negras ni siquiera fueron consideradas para su inclusión, según John Thorn, historiador oficial de MLB.

“No hubo protestas públicas”, dijo Thorn. “Recuerdo el título de Ralph Ellison para el maravilloso libro ‘El hombre invisible’. Ni siquiera se percibía que el problema existiera. No es como si hubiera alguien en la sala planteando la pregunta y siendo rechazada por razones históricas o técnicas. Simplemente no surgió”.

A medida que han evolucionado las actitudes hacia la importancia de las ligas negras, también lo ha hecho la profundidad de la investigación que rodea a las ligas. Los cuentos fantásticos, como el de Gibson con 800 jonrones en su carrera, ya no son nuestro único vínculo estadístico con las Ligas Negras. Se dispone de información más precisa.

Y así, los 238 jonrones de Gibson, líderes en las Ligas Negras, según lo confirmado por Seamheads, ahora se pueden incluir en la clasificación de todos los tiempos de la MLB, junto con los totales idénticos de Earl Averill, Ray Lankford y J.D. Martínez. Lo mismo ocurre con las 150 victorias de pitcheo conocidas de Willie Foster (la mayor cantidad en las Ligas Negras entre 1920-48, según Seamheads), que lo vinculan con Rube Benton, Dizzy Dean, Rick Porcello, David Price y Jered Weaver en el registro actual de Grandes Ligas.

Menos claro en esta etapa, en espera de las discusiones entre MLB y Elias, es cómo se clasificarán las estadísticas de tasas, como el promedio de bateo o el porcentaje de slugging. Por ejemplo, Gibson (.365), Jud Wilson (.359), Charleston (.350) y Turkey Stearnes (.348) tuvieron al menos 3,000 apariciones en el plato y promedios de bateo que se ubicarían entre los 10 mejores de todos los tiempos. según la base de datos de Seamheads. Su inclusión en esa lista en particular sacaría a los legendarios gustos de Ted Williams (.344) y Babe Ruth (.342) del top 10.

El conteo de los totales (jonrones, carreras impulsadas, hits, etc.) de los jugadores de las Ligas Negras no siempre está a la altura de sus contemporáneos de las Grandes Ligas de ese momento porque las temporadas de la Liga Negra fueron típicamente menos de la mitad de las de la Liga Americana y la Liga Nacional. . Esto se ha utilizado a menudo como un argumento en contra de clasificarlos como Grandes Ligas, al igual que los muchos juegos de exhibición y de exhibición que los equipos de la Liga Negra jugaron contra oponentes inferiores.

Pero Thorn responde que las Ligas Negras fueron puestas en esa posición por la propia segregación. “Las peculiaridades de su horario fueron el resultado de los prejuicios”, dijo Thorn. “Cuando vemos las Grandes Ligas blancas de 1920-1948, es una construcción binaria: la Liga Americana y la Liga Nacional. Eso no funciona. Un mejor modelo para entender las Ligas Negras sería mirar el modelo de fútbol colegiado, donde había campeones de la conferencia (los 10 grandes, Pac-10, SEC, ACC, etc.) y luego tenían independientes como Notre Dame y Army y Navy, que jugaron contra esas conferencias y luego también tenían cupcakes en el programa “.

La decisión de MLB es la culminación de la celebración del centenario de la fundación de las Ligas Negras. En febrero, MLB y la Asociación de Jugadores de MLB hicieron una donación conjunta de $ 1 millón al Museo de Béisbol de Ligas Negras en Kansas City para educar y crear conciencia sobre el impacto de las Ligas Negras y sus jugadores en el deporte y la sociedad. El 16 de agosto, todos los jugadores, gerentes, entrenadores y árbitros de la MLB lucieron un parche con el logo del 100 aniversario de las Ligas Negras. Ahora, las Ligas Negras tienen posición oficial junto a las Grandes Ligas. “Para más de 3.400 jugadores, muy pocos de los cuales están vivos, sus familias ahora podrán decir que sus récords fueron incluidos entre los jugadores blancos de las Grandes Ligas de la época”, dijo Thorn. “No se debe hacer ninguna distinción. Todos eran jugadores de Grandes Ligas”.

Con información de Anthony Castrovince de MLB.com.