Más allá de Kendall Graveman: Los Astros necesitan agregar más brazos élites a su bullpen

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Más allá de kendall graveman: los astros necesitan agregar más brazos élites a su bullpen
Más allá de Kendall Graveman: Los Astros necesitan agregar más brazos élites a su bullpen

Por Yirsandy Rodríguez

La pesadilla de 17 lanzamientos sin poder conseguir el tercer out hasta que Dylan Moore sacudió un Grand Slam durante el octavo inning el pasado lunes por la noche, no será el último escenario extremo que vivirá el bullpen de los Astros de Houston en esta temporada.

Así será, probablemente de cara a octubre, a no ser que la organización se decida por buscar más brazos élites como el del ex Marinero de SeattleKendall Graveman.

Los Astros cedieron al talentoso infielder Abraham Toro, y al relevista Joe Smith por Graveman y el diestro Rafael Montero, en un intercambio que valió la pena, sobre todo para reforzar el bullpen en esta recta final de la temporada.

Al entrar en su nuevo club house horas antes del partido que ganaron los Astros por 8-6 en la noche de este martes, Graveman le dijo al manager Dusty Baker, “que no tiene ego y que lanzará en cualquier rol”. Graveman, de 30 años, registró marca de 4-0 con los Mariners durante 30 apariciones de relevo en esta temporada, fijando promedios calificados de 0.82 ERA, 3.44 xERA, 2.88 FIP y 0.8 fWAR, como pieza principal en el bullpen.

Desde su llegada a los Astros, Graveman automáticamente se convierte en el principal relevista situacional junto al cerrador del equipo, Ryan Pressly (4-1, 18 SV, 1.88 ERA). Junto a GravemanRafael Montero (30 años), quien relevó 40 partidos y dejó marca de 5-3 con siete salvados, también podría ajustarse al bullpen de los Astros como uno de los relevistas intermedios.

Aunque el dominio de Montero no estuvo a la altura de Graveman, el 3.73 FIP que acumula ahora mismo es el quinto en el ranking entre 10 relevistas de los Astros con al menos 10 entradas lanzadas este año.

Bullpen (Houston Astros)

BULLPEN IP FIP ERA xERA WAR SV G
Ryan Pressly 43 2.10 1.88 2.45 1.5 18 41
Kendall Graveman 33 2.88 0.82 3.44 0.8 10 30
Brooks Raley 30.1 3.41 6.53 4.60 0.4 2 37
Bryan Abreu 34 3.97 4.24 4.29 0.2 1 29
Rafael Montero 43.1 4.03 7.27 3.73 0.3 7 40
Blake Taylor 25.1 4.10 3.20 2.51 0.1 0 28
Brandon Bielak 36.2 4.38 5.40 4.20 0.0 0 22
Ryne Stanek 43.2 4.55 4.12 4.32 0.0 1 46
Ralph Garza 11 4.88 4.09 6.47 0.0 0 9
Kent Emanuel 17.2 5.47 2.55 3.08 -0.2 0 10
Andre Scrubb 19.2 6.46 5.03 6.72 -0.4 0 18

Stats: FanGraphs

“Nos da muchas piezas intercambiables”, dijo Baker sobre el comercio que trajo a Graveman y Montero. “Nos da un par de muchachos que han cerrado y lanzado en situaciones de alto apalancamiento al final del juego. Nos da más potencia de fuego y gasolina de calidad en el bullpen para estar de acuerdo con lo que tenemos ahora”.

Aun así, los últimos dos partidos de los Astros han dejado suficientes señales como para resaltar por qué el bullpen necesitará otro brazo élite: Luis García y Lance McCullers Jr. se combinaron para admitir 12 hits—dos jonrones—y nueve carreras limpias en 10 ⅔ innings durante sus aperturas de lunes y martes en T-Mobile Park ante los Mariners. Y si bien eso podría interpretarse como dos aperturas fallidas lejos del mejor impacto de ambos en esta temporada, algo razonable, también es obvio que el bullpen podría asumir más protagonismo en esta recta final.

La pregunta es si están preparados para manejar la carga tanto ahora como en octubre, sin más brazos de experiencia y fortaleza. De cualquier manera, no se trata sólo de analizar el desgaste que provoca la exigente temporada regular de 162 juegos para los titulares de la rotación, quienes deberán bajar sus cargas mientras se aclimatan de cara a enfrentar octubre.

La situación aquí es que, inevitablemente, el bullpen será el responsable de manejar una gran carga de trabajo si los Astros deciden condensar el volumen de sus abridores.

A pocas horas de que finalice la fecha límite de cambios, más movimientos de los Astros serían razonables para fortalecer un bullpen que ha navegado en el 19no lugar de la liga con 59% en situaciones de salvar.

(Foto: Kendall Graveman/Getty Images)

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