La mayoría habla de los Padres de San Diego y los Dodgers de los Ángeles para pelear el banderín de la Liga Nacional y con ello la Serie Mundial de 2021; pero muy pocos le dan crédito alguno a los Cardenales de San Luis.

A comienzos de año, el contexto mostraba esa realidad, los equipos duros en el viejo circuito, eran Padres y Dodgers, los primeros después de la llegada de Blake Snell y Yu Darvish, los segundos por ser los campeones y luego por hacerse con los servicios del estelar Trevor Bauer; pero el arribo de Nolan Arenado a Bush Stadium lo cambió todo, pues hablamos de uno de los peloteros de más impacto en las Mayores.

En este punto emerge una variable esencial, la fusión de Nolan Arenado con Paul Goldschmidt, resulta un plus adicional de unos 70 o 75 cuadrangulares y unas 200 empujadas; con esto cualquier franquicia ipso facto se vuelve favorita para luchar por todo.

Quizás desde Albert Pujols y Matt Holliday, no existía una dupla tan letal en los Cards y si a la presencia de Arenado y Goldschmidt se le suma la de Yadier Molina, con más veras los pájaros rojos dicen presente.

Aún están frescas en la memoria, las imágenes de aquella Serie Mundial en 2011, cuando los Cards viniendo de abajo le remontaron a los Vigilantes de Texas para ganar 4-3.

Hoy con un equipo balanceado, buenos pitchers, Jack Flaherty, Miles Mikolas, Jordan Hicks, un renovado Carlos Martínez y el prometedor, Mathew Liberatore; también con hombres como Paul de Jong, Matt Carpenter, Dexter Fowler y el talento de Harrison Bader así como de Dylan Carlson; señores, de seguro hablamos de un equipazo.

Además, ya en 2019, el mánager Mike Shildt, mostró todo su potencial como dirigente, cuando llegó contra todo pronóstico a discutir el título de la Liga Nacional. Esa campaña, Shildt fue galardonado como mánager del año.

Para 2020, con temporada recortada y un tras pasar un foco de covid 19, los pájaros rojos lograron clasificar también a los temporada.

Ya este año, las aguas parecen regresar a su nivel y si Arenado y Golsdchmidt logran desplegar todo su poder, tal vez en octubre podríamos verlos mirar a la cámara mientras pisan el terreno en el primer juego de la Serie Mundial.



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