MLB.com Zachary Silver. April 1st, 2021.

 

Ken Reitz, un grandeliga con una carrera de 11 años y  participante del juego de estrellas, quien pasara la mayor parte de su carrera en San Luis y fue apodado “Zamboni” por su maestría en tercera base para manejar roletazos en la grama artificial de Busch Stadium, falleció este miércoles 31 de marzo a la edad de 69 años.

A nombre de mi papá y de mi familia me gustaría agradecer a la organización de los Cardenales por permitirle a mi padre vivir su sueño”, dijo su hijo Brett Reitz en una declaración compartida por el equipo. “También a los aficionados de los Cardenales por el apoyo infinito a través de los años. Lo único que mi papá amaba tanto como a su familia era el beisbol. Comía, dormía y respiraba beisbol, y amaba sinceramente a la ciudad de San Luis y a los Cardenales. La pérdida de ‘Abuelo Kenny’ como lo llamaban sus seis nietos, es descorazonadora. Lo extrañaremos mucho”.

El nativo de Dale City, Calif., (June 24, 1951), fue baluarte al campo por ocho años en la organización de los Cardenales  y se mantuvo en contacto con ella después de su carrera como jugador activo. Reitz debutó en las grandes ligas en 1972 y se convirtió en el sustituto a tiempo completo de Joe Torre en 1973, cuando el futuro inquilino del Salón de la Fama como manager, se mudó hacia la esquina opuesta del cuadro interior, primera base.

Reitz fue laureado por su defensa, al convertirse en el primer tercera base de la Liga Nacional  en atravesar la barrera de los 150 juegos en la antesala y cometer menos de diez errores en una temporada, eso hizo dos veces, primero en 1977 cuando incurrió en solo nueve marfiladas en 157 juegos y de nuevo en 1980 cuando pifió en ocho oportunidades (151 juegos).

Ambas campañas ocurrieron después que Reitz había ganado el guante de oro en 1975, mientras conformaba un infield que incluía a Keith Hernández de 21 años de edad (antes de cualquiera de sus 11 guantes de oro) y al inquilino del Salón de la Fama, Ted Simmons, detrás del plato.

Reitz lideró a los terceras bases de la Liga Nacional en porcentaje de  fildeo seis veces durante las nueve temporadas comprendidas en el lapso 1973-1981, incluyendo su momento final con los Cachorros en 1981. Probablemente habría ganado más guantes de oro si no hubiese jugado en la misma época del inquilino del Salón de la Fama de los Filis de Filadelfia, Mike Schmidt.

Reitz fue premiado al ser votado como el tercera base abridor del juego de estrellas de 1980, después de batear .282 en la primera mitad de la temporada. Se fue de 2-0 en el juego y terminó el año con OPS de .679.

Era muy apasionado con su defensiva. Después de una noche libre, Reitz hizo dos errores en un juego. Entonces procedió a sumergir su guante en combustible y lo encendió en llamas, le contó esa historia a un grupo de estudiantes de escuela secundaria de San Luis al inaugurar un torneo en Alton (Ill.) High School, de acuerdo al periódico local AdVantage News.

Fue seleccionado en la ronda 31 del draft de 1969 en Jefferson High School, Dale City. Reitz jugó las primeras cuatro temporadas de su carrera con San Luis, fue cambiado a los Gigantes de su lugar natal el 9 de diciembre de 1975, y luego regresó a los Cardenales casi exactamente un año después, el 10 de diciembre de 1976.

Esos días nómadas de principios de diciembre continuaron cuando el 9 de diciembre de 1980, Reitz fue parte del paquete que los Cardenales enviaron a los Cachorros de Chicago por el futuro cerrador inquilino del Salón de la Fama, Bruce Sutter, uno de los cambios más impactantes en la historia de los Cardenales. Reitz jugaría una temporada con los Cachorros y otra con los Piratas antes de firmar de nuevo con los Cardenales en julio de 1983, aunque fue limitado a las ligas menores. Reitz jugaría tres temporadas más de ligas menores, una con el equipo filial de los Rangers categoría AA en 1985 y dos más para los independientes Bees de San Jose en el período 1986-1987.

Reitz apareció en 1.344 juegos de ligas mayores, 1.100 de los cuales fueron con los Cardenales, mientras bateaba para .260 con 541 carreras empujadas. En total, su carrera profesional se extendió hasta 2.008 juegos. Participó en más de 11.000 innings en el terreno como grandeliga.

Traducción: Alfonso L. Tusa C. 04 de abril de 2021.



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