En el beisbol han existido excelsos terceras bases desde Eddie Matthews, Clete Boyer, su hermano Ken Boyer, Billy Cox, luego Mike Schmidt, Graig Nettles y en la actualidad Nolan Arenado; sin embargo hubo un antesalista que llegó a sobresalir entre ellos, uno que era tan ágil para tomar un toque en el mismo umbral de plato como para internarse detrás de la almohadilla y decapitar potenciales extra bases, se movía con gran precisión hacia el hueco entre tercera y el campocorto y perseguía hasta la tribuna cualquier elevado en foul, Brooks Robinson se apoderó de la tercera base de los Orioles de Baltimore para establecer todas las marcas defensivas de la posición, hizo de su conquista un suceso reproducido año tras año.

Quizás lo más importante de su juego fue que logró conectar sus logros con el éxito de los Orioles desde mediados de los años 1960s hasta mediados de los 1970s.

   Tal vez uno de los aspectos más desconocidos y sorprendentes de Brooks Robinson sea como a pesar de ser un zurdo natural, que ejecutaba la gran mayoría de sus tareas diarias con la mano izquierda, en el beisbol jugaba a la derecha. Algunos observadores se extrañaban de algunas fotografías o pinturas de Robinson que lo mostraban escribiendo con la mano izquierda, entonces él aclaraba tanto a aficionados como a periodistas que no se trataba de ningún error del pintor o ilusión óptica de los que miraban las fotografías. Robinson siempre ha dicho que no recuerda como empezó a jugar beisbol a la derecha, para haber jugado la posición con tal maestría debió ser desde muy temprano en su vida, quizás desde las pequeñas ligas cuando también jugaba futbol americano y baloncesto. Los grandes conocedores del juego dicen que al usar el guante en su mano dominante, Robinson ha favorecido sus habilidades defensivas de una manera tal que pareciera mover el guante de memoria hacia cualquier dirección que vaya la pelota.

   Elrod Hendricks, uno de los cátchers esenciales de los Orioles de Baltimore desde finales de los años 1960s hasta mediados de los 1970s, recuerda la primera vez que Brooks Robinson lo impresionó, jugaban ante los Atléticos de Oakland al inicio de la temporada de 1968, al comienzo del juego Bert Campaneris empujó un toque entre el montículo y tercera base mientras el corredor de primera base salía hacia segunda. “Brooks atacó la pelota y sin mirar, lanzó a segunda base para hacer el out forzado, luego hubo un tiro a primera, dobleplay, todo en medio segundo. Me dije ‘No puedo creer esto’”. Dick Hall un relevista de los Orioles en 1970 explicó que la primera vez que estuvo en una situación de toque, Brooks se acercó al montículo y le dijo, “Ocúpate de lo que bateen hacia primera base. Yo tengo cubierto este lado”. Hall reconoció que esa fue la única vez que un tercera base le dijo eso.

    La destreza defensiva de Robinson jugó papel esencial en el campeonato mundial alcanzado por los Orioles en 1966, sus grandes reflejos y la maestría para frustrar cualquier intento de embasarse mediante el toque de bola, privó a los Dodgers de Los Angeles de una de sus principales armas ofensivas. Más trascendental e inolvidable resultó el guante de Robinson en la Serie Mundial de 1970 ante los Rojos de Cincinnati. En el tercer juego se lanzó de cabeza hacia el hueco para atrapar un linietazo de Johnny Bench con etiqueta de imparable. Más adelante, en el noveno inning del quinto juego, capturó una línea en foul de Bench, mostrando el sentido de anticipación que le permitía estar preparado para los batazos más contundentes. El punto más alto de Robinson en esa serie ocurrió en el primer juego cuando Lee May conectó un roletazo caliente sobre la almohadilla y él lo tomó con el guante de revés en territorio foul para luego lanzar a ciegas en un giro, el disparo venció a May por medio paso. Sparky Anderson, manager de los Rojos, declaró en esa Serie Mundial, entre resignado y admirado, que si le lanzaba un papel a Robinson este seguro lo tomaría y lo haría out en primera base.

   Alfonso L. Tusa C.

Fuentes:

__Eisenberg, John. Cornerstone at Third Base. The Baltimore Sun. May 7th, 2004.




 



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