Guillermo Liñares-.

Este sábado la empresa Numeritos Gerencia Deportiva informó que el receptor de los Leones del Caracas, Jhonny Pereda, se alzó con el premio Novato del Año de la temporada 2020-2021. El careta melenudo se impuso a José Martínez y Diego Rincones de Bravos de Margarita. Obtuvo 37 votos al primer lugar para un total de 205 puntos. Martínez obtuvo 55 puntos y Rincones 49. Una victoria sin discusión.

Pereda llegó esta campaña sabiendo que Keibert Ruiz se perfilaba para ser el titular de la posición dos, sin embargo nunca paró de trabajar para ganarse la confianza de Víctor Gárate, su mánager. Una vez que el pelotero de los Dodgers de Los Ángeles abandonó al equipo, Pereda se erigió como el titular.

Hace unas semanas manifestó en una entrevista con la página oficial de la Liga que le sorprendía el tiempo de juego que su timonel le estaba dando, ya que entre las opciones que barajaba Leones para la zafra en donde culminaron últimos estaban (además de Ruiz) otros máscaras como Alfredo Gonzalez (con experiencia en MLB con los Medias Blancas de Chicago) o Gabriel Bracamonte, quien ya tiene más recorrido en la LVBP:

“Contento por poder ganar el premio. No fue un año fácil por la pandemia y por no tener temporada en las menores en Estados Unidos, pero todo esto que viví y aprendí estos meses me servirán de ayuda para el Spring Training con Boston” manifestó Pereda una vez supo que era el vencedor del galardón.

El joven catcher tiene invitación a los campamentos primaverales de los patirrojos, una oportunidad que le cae de perlas después de ya haber ganado el Guante de Oro con ellos en las menores, y ahora ser el flamante novel destacado de la pelota venezolana.

Pereda disputó 39 de 40 juegos en el calendario que tenían pautados los Leones del Caracas (jugó en primera y fungió de bateador designado en otras ocasiones), dejando un gran promedio de .338 – el mejor de todo Leones – en 133 turnos, con un fantástico .421 de porcentaje de embasado, agregando nueve dobletes, empujando 16 carreras, anotando la misma cantidad de rayitas, y soltando un jonrón. A la defensiva también destacó retirando a muchos corredores que intentaban estafarle una almohadilla:

“Jugar con muchos peloteros con experiencia en Grandes Ligas me ayudó mucho. Siempre estaba pendiente de lo que hablaban o hacían para ponerlo en práctica”, dijo el oriundo de San Juan.

En la historia de los Leones del Caracas han existido emblemáticos catchers que marcaron pauta en la Liga Venezolana de Béisbol Profesjonal como fue el caso de Baudilio Díaz, Carlos Hernández, Henry Blanco o Carlos Maldonado; pero es Pereda el primer careta en la rica cosecha caraquista que obtiene el Novato del Año. No es cualquier cosa si tomamos en cuenta que se trata del equipo más ganador del circuito que cuenta con 75 años. La clave para Pereda fue salir a divertirse, no tratar de poner números bateando o defendiendo:

“Solo buscaba divertirme. No quería poner números ofensivos ni defensivos. Eso fue la clave para el año que tuve” cerró, en una entrevista que facilitó la jefatura de prensa de los selváticos.

Para este domingo se espera la designación del Pitcher del Año (Erick Leal tiene todos los números para ganarlo) y el lunes cierran “Los Grandes” de la 20-21 con el Más Valioso. Hagan sus apuestas.



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